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“TENEMOS UNA RESPONSABILIDAD CON LA HUMANIDAD DE PROTEGER ESTOS CIELOS”

Durante la inauguración del año académico 2017 del IP-CFT Santo Tomás Ovalle, Hernán Julio Illanes, periodista científico y director de la revista Astrovida, especializada en Astronomía, destacó la incidencia económica que tiene para nuestro país el desarrollo de esta ciencia y la relevancia de cuidar los cielos del norte de Chile.

Nuestro país cuenta con características geográficas que vuelven a sus cielos únicos e ideales para la observación astronómica, un hecho que nos ha llevado a ser la capital mundial de la astronomía, ya que el 70 % de los observatorios del mundo se encuentran emplazados en nuestro territorio, una cifra que en el mediano plazo llegará al 80%. 

En este panorama es que Hernán Julio Illanes centró su clase magistral, haciendo un recuento de la historia de la astronomía en Chile,  las características y condiciones geográficas que permiten contar con cielos excepcionales, los principales descubrimientos astronómicos hechos desde nuestro país, los nuevos megaproyectos astronómicos que se asentarán en nuestro territorio, el boom del astroturismo y las potenciales amenazas de la contaminación lumínica en las regiones astronómicas de Coquimbo, Atacama y Antofagasta.

Ver entrvista acá: http://enlinea.santotomas.cl/actualidad-institucional/mundo-santo-tomas/hernan-julio-illanes-tenemos-una-responsabilidad-la-humanidad-proteger-estos-cielos/46900/

Expertos analizan la contaminación lumínica en la Región de Antofagasta

Jornada de capacitación sobre protección lumínica, tendrá lugar este jueves 11 de mayo, en la Casa Central.

Las nuevas normativas de protección del cielo nocturno y el estado de la contaminación lumínica en la Región de Antofagasta, entre otras materias relacionadas, abordarán este jueves 11 de mayo astrónomos y expertos de distintas disciplinas en la Casa Central de nuestra Universidad.

Los especialistas participarán en una jornada de capacitación sobre las nuevas normas de protección lumínica que son implementadas en Chile, y que buscan salvaguardar las ventajas y el potencial del país para el desarrollo de la astronomía.

La actividad, abierta a la comunidad, está programada para este jueves 11 de mayo, a partir de las 15:00 horas, en la sala K 121-C.

El encuentro estará dividido a en dos bloques. En el primero se dará a conocer la nueva normativa que entró en vigencia sobre el tema; mientras que el segundo considera un enfoque técnico donde se analizará la iluminación como ciencia. Esta fase incluirá mediciones en terreno en un sector especialmente habilitado al interior de la Casa Central, donde se realizarán pruebas y mediciones con luminarias que están en uso e instalando en la actualidad. 

La jornada cuenta con el soporte y apoyo de la Oficina de Protección de la Calidad del Cielo del Norte de Chile, (OPCC), organismo dependiente del European Southern Observatory (ESO), y considera el aporte de las universidades locales UCN y U. de Antofagasta, además de las Secretarías Regionales Ministeriales de Medio Ambiente y de Economía, y de la Asociación Chilena de Astronomía.

El Director de la OPCC, Pedro Sanhueza, valoró el desarrollo de esta actividad en Antofagasta, en especial la posibilidad de hacer en el lugar distintas pruebas de comportamiento fotométrico. Asimismo, destacó el apoyo del Director del Instituto de Astronomía de la UCN, Dr. Christian Moni Bidin, para la materialización y éxito de esta iniciativa de difusión científica.

Link original: http://www.noticias.ucn.cl/destacado/expertos-analizan-la-contaminacion-luminica-en-la-region-de-antofagasta/

“Luz Basura” Amenaza a Telescopios Gigantes

Expertos advierten deterioro del cielo nocturno para la astronomía y el astroturismo si no se cumplen normativas de iluminación.

“Iluminar el suelo, no el cielo” es el concepto técnico acuñado por la astronomía para preservar los cielos oscuros. Implica evitar la contaminación lumínica, una especie de “luz basura” que pone en riesgo la excepcional calidad del cielo nocturno del norte chileno, especialmente en las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, donde operan los telescopios más grandes y avanzados del planeta.

Y esa “basura luminosa” originada principalmente en centros poblados -un verdadero desperdicio de la luz que escapa hacia el cielo-, también podría llegar a impedir ver las estrellas desde los observatorios turísticos y a simple vista o a “ojo desnudo”, tal como ya ocurre con un tercio de la población del planeta que no puede visualizar la Vía Láctea ni las Nubes de Magallanes, de acuerdo al último Atlas Mundial de Contaminación Lumínica.

Megaproyectos astronómicos

El tema preocupa a la comunidad astronómica internacional que proyecta invertir US$ cuatro mil millones en la próxima década en diversos megaproyectos -en construcción en el norte chileno-, con telescopios colosales que concentrarán el 70 por ciento de la capacidad observacional del planeta.

Entre ellos, por nombrar los más grandes, figura el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), en el cerro Armazones, en Antofagasta; el Telescopio Gigante Magallanes (GMT), en Atacama; el Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST) en Coquimbo y el Conjunto de Telescopios Cherenkov de Rayos Gamma y el Telescopio Chino de 6 metros, en las proximidades de Paranal, en Antofagasta.

Seminario lumínico

Precisamente, para capacitar a las autoridades regionales, sectoriales, municipalidades y empresas privadas, se dictará el 11 de mayo próximo, en el campus central de la Universidad del Norte de Antofagasta, un seminario sobre las normas ambientales vigentes que regulan la iluminación en los cielos nortinos.

Dichas normas regulatorias se aplican en las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, y los infractores arriesgan multas pecuniarias que podrán aplicarse mediante un proceso de fiscalización que observará su estricto cumplimiento.

En términos medioambientales, la contaminación lumínica es el resplandor o brillo producido por la difusión de la luz artificial al punto de disminuir la oscuridad nocturna y, como consecuencia, reduce y hasta puede hacer desaparecer la observación de la luz de las estrellas y otros objetos astronómicos, explica Pedro Sanhueza, Jefe de Oficina de Protección de la Calidad del Cielo (OPCC).

El Director de la Dirección de Energía, Ciencia y Tecnología e Innovación, embajador Gabriel Rodríguez García Huidobro, explica que los cielos son un recurso natural y constituyen un laboratorio al aire libre para el desarrollo de la ciencia astronómica y puede constituir también un recurso económico para el salto al desarrollo del país.

Pero, asimismo, advierte que la condición natural del cielo nocturno chileno se ve amenazado por la contaminación lumínica y que deben hacerse todos los esfuerzos necesarios para elevar el nivel técnico de la iluminación para evitar su deterioro.

Normas de iluminación

Por la misma razón, el Ministerio del Medio Ambiente de Chile fue pionero a nivel mundial para crear una norma ambiental destinada a prevenir la contaminación lumínica en los cielos de las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, vigente desde 1999 y con una actualización ampliada desde el 2015.

Paralelamente, la Oficina de Protección de la Calidad del Cielo (OPCC), según recuerda su jefe, Pedro Sanhueza, tiene la misión de apoyar la implementación de esa normativa de protección del cielo nocturno en el norte del país.
Esta oficina de carácter técnico y educativo data del año 2000 y se constituyó mediante un convenio entre el Ministerio del Medio Ambiente y las principales organizaciones astronómicas internacionales que operan en el norte chileno.
Junto con apoyar, difundir y educar acerca de la implementación de la recientemente aprobada Norma de Emisión para la Regulación de la Contaminación Lumínica –Decreto Supremo N° 043-, asesora en las instalaciones de sistemas de iluminación de exteriores compatibles con la mantención y mejoramiento de las condiciones de oscuridad del cielo nocturno del norte de Chile, explica Sanhueza.

Y agrega que actualmente el país, con apoyo de la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS), los observatorios internacionales y las universidades chilenas, además del gobierno chileno, están promoviendo ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el reconocimiento de los cielos chilenos como Patrimonio de la Humanidad.

Link original: http://www.region2.cl/luz-basura-amenaza-a-telescopios-gigantes/

El Mercurio: Médicos y astrónomos advierten sobre el lado oscuro de las luces LED

2017.01.25 - Por Paula Leighton N., Vida Ciencia Tecnología, El Mercurio

La iluminación urbana con luz blanca altera el ciclo del sueño, reduce la agudeza visual, aumenta la contaminación lumínica y afecta la vida silvestre. Pero hay alternativas más amables.

Eficientes y cada vez más accesibles, las luces LED han ido expandiendo su presencia en pantallas de celulares y tabletas, iluminación doméstica y alumbrado urbano y de carreteras. 

Sin embargo, esta última aplicación no ha estado exenta de polémica. En las últimas semanas, un juez falló en contra de la ciudad de Monterrey, California, porque la conversión de su luminaria urbana a luces LED viola leyes ambientales estatales. En Chicago, el plan de reemplazar más de 270 mil luces por LED llevó a que el alcalde de la ciudad reciba numerosas cartas de ciudadanos que piden que se haga en forma responsable para reducir la contaminación lumínica y no afectar la salud de las personas. Y en Montreal, Canadá, el alcalde acaba de congelar un proyecto para cambiar por LED 132 mil luces de las calles, tras evaluar informes que advierten sobre sus riesgos para la salud.

El más contundente proviene de la Asociación Estadounidense de Medicina (AMA), que en junio pasado emitió un documento advirtiendo que una conversión inapropiada hacia tecnología de luces LED en la iluminación de calles "puede tener consecuencias adversas" para la salud y el medio ambiente.

Sueño y accidentes

"La luz LED de alta intensidad emite una gran cantidad de luz azul que se ve blanca a simple vista y que crea un resplandor nocturno peor que las luces convencionales", dice la AMA. Como consecuencia, "este tipo de luz puede reducir la agudeza visual de los conductores, generando accidentes de tránsito".

Agrega que las luces LED azules operan en longitudes de onda de la luz de día, por lo que suprimen la secreción de melatonina en la noche, retardando el ciclo de sueño. "Esto genera el llamado síndrome de fase retrasada del sueño, afecta la memoria, atención y concentración; afecta el rendimiento y aumenta el riesgo de accidentabilidad", advierte la doctora Julia Santín, neuróloga del Centro Médico del Sueño de la Red de Salud UC-Christus. John Ewer, investigador del Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso (CINV), agrega que el impacto "es aun mayor dentro de las casas, sobre todo por el uso de tabletas y celulares, que tienen el mismo tipo de luz".

El efecto de la luz azul también ha mostrado desorientar a algunas aves nocturnas, insectos, tortugas y peces. Y, además, afecta a la astronomía, un impacto especialmente crítico para los observatorios en el norte del país.

"La luz LED con alto componente azul -que es la mayor parte de la luz LED- tiene un efecto de dispersión atmosférica tres a cuatro veces superior a la de las lámparas de sodio convencionales", señala Pedro Sanhueza, director de la Oficina de Protección de la Calidad del Cielo del Norte de Chile. Para contrarrestar estos efectos, la cruzada de asociaciones médicas, astronómicas y ambientales es optar por iluminación LED no mayor a 3.000 Kelvin; es decir, luz blanca cálida.

"Afortunadamente, la mayor disponibilidad tecnológica y el precio hoy permiten esta opción para el alumbrado urbano", dice Sanhueza. Agrega que en el caso de rutas cercanas a observatorios y a áreas silvestres protegidas, "nos gustaría que la iluminación fuera aún más cálida". La opción es la luz LED ámbar, de unos 1.800 Kelvin y que tiene una tonalidad más anaranjada. "Con el MOP estamos estudiando instalarla en la Ruta Algarrobo (IV Región), y pasa muy cerca de observatorios", adelanta el experto.

Link original: http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=330032

La Red: Las Demandas de la Astronomía en Chile frente a la Contaminación Lumínica

2016.11.21 - por La Red, Cultura Verdadera

Para la Astronomía chilena, la contaminación lumínica es un factor a considerar, ya que afecta a la visión para observar a nuestras ciudades desde el puntod e vista de la ciencia.

Ver video aquí: http://lared.cl/2016/programas/cultura-verdadera/las-demandas-de-la-astronomia-en-chile-frente-a-la-contaminacion-luminica

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